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Adelaide & Kangaroo Island

Séjour à Adélaide et Kangaroo Island

Adélaide a conservé l’atmosphère et le style d’une petite ville calme et paisible. Au milieu des gratte-ciels modernes se trouvent de grands parcs et étendues de verdure, ce qui a donné à la ville le surnom de «capitale verte». «Vert» est le mot-clé pour les habitants d'Adélaide. La plupart du temps, ces derniers laissent la voiture de côté pour privilégier les trajets à pied et à vélo. Les vélos peuvent être loués gratuitement par les habitants, ainsi que les touristes. Faites le tour des nombreux musées de la ville à vélo ou visitez le Marché Central. Au port d'Adélaide, de nombreux pubs pittoresques ouvrent leurs portes dans des bâtiments du XIXe siècle. Pendant la journée, vous pouvez faire du kayak sur la rivière Port. Qui sait, peut-être, verrez-vous même un ou deux dauphins.

D'Adélaide à Kangaroo Island

Adélaïde est aussi le point de départ pour explorer Kangaroo Island, avec ses magnifiques côtes et ses falaises pittoresques, ou la célèbre région viticole de la vallée de la Barossa.

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Australien_South Australia_Adelaide_Flinders Ranges Way_Auto vor Bergen / Fotocredit: Adam Bruzzone
Tourism Australia
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Darwin – Adelaide Eplorers Way

Par le centre!

Le nom en dit long: sur l’Explorers Way, les automobilistes suivent les traces des premiers explorateurs australiens ­– et deviennent eux-mêmes les explorateurs d'une grande variété de paysages. Le tronçon de plus de 3300 km, qui s'étend de Darwin à Adélaide, traverse des forêts tropicales et des vignobles d'aspect méditerranéen. Et bien sûr, à travers les paysages de l'Outback. Connaissez-vous John McDouall Stuart ? Premier homme blanc à traverser le Centre Rouge en 1862 ou du moins la Stuart Highway qui suit ses traces vous dit quelque chose? Les Australiens ne peuvent que sourire. Tout le monde connait la légendaire route de liaison à travers le continent Down Under, même si peu d'entre eux l'ont empruntée eux-mêmes. Comme les visiteurs étrangers n'avaient manifestement pas grand-chose à voir avec M. Stuart, on a donné un deuxième nom à la Stuart Highway il y a quelques années :

Explorers Way. Cela donne un côté beaucoup plus aventureux. Et, nom de rue ou pas, ce ne sont que les automobilistes de longue distance après tout. Parcourir des centaines de kilomètres sans voir une ville à l’horizon ou même une maison, où pouvons-nous trouver une telle chose en Europe ? Même à l'ère des voitures climatisées et des routes asphaltées, l'Explorers Way offre un véritable sens de l'aventure. Dans les grandes terres hostiles, les paysages arides et les lacs salés dominent le parcours d'environ 3300 km de long. Cela demande du temps et de la patience en raison des longues distances entre chaque étape. Bon à savoir: au total, l'Explorers Way devrait durer environ deux semaines. Si vous désirez prolonger l'expérience des longues distances, pensez à rajouter Uluru ou les Flinders Ranges dans votre itinéraire. Après avoir conduit une ou deux heures de Darwin, votre programme peut déjà être chamboulé. Dans le Parc National Litchfield, vous pouvez passer une demi-journée, comme plusieurs jours. Les plus impressionnantes cascades parmi les nombreuses existantes sont Tolmer, Florence et Wangi Falls qui alimentent les plus beaux sites de baignade du nord de l'Australie. Les habitants de Darwin viennent ici de préférence le week-end pour se baigner et se détendre. De la petite excursion à la Tabletop Walk de près de 40 km de long, il y en a pour toutes les conditions physiques.

En tête du classement des parcs nationaux se trouvent Parcs Nationaux Litchfield et Kakadu. Vous devez quitter l’Explorers Way à Pine Creek et suivre Nature’s Way. L’excursion nécessite un véhicule tout-terrain. Ce n’est pas pour rien que Kakadu a été inscrit deux fois au patrimoine mondial de l’UNESCO: une fois comme merveille naturelle, puis en raison de son art aborigène unique. A Ubirr et Nourlangie Rock, les barramundis nagent dans les rochers, les chasseurs avec des lances peuvent être vus, les tortues pagaient et les kangourous chassent. Tout cela, bien sûr, vous les trouverez gravés dans la roche. La croisière sur les Yellow Waters Billabong est le rêve de tout ornithologue. Brolgas, Jabirus et pygargues à queue blanche ne sont que trois des plus de 200 espèces d'oiseaux que vous pourrez observer. Une bonne paire de jumelles vaut son pesant d'or! Les Jim Jim et Twin Falls ont une hauteur située entre 150 et 200 mètres et sont visibles de loin. De retour à Pine Creek, la route goudronnée à deux voies vous mène à Katherine – attention à ne pas être induit en erreur par le mot « Highway » sur la Stuart Highway. Première activité: croisière ou canoë dans l'unique Katherine Gorge. Cependant, cette dernière est composée de 13 gorges. Il est toujours impressionnant de passer devant les parois rocheuses escarpées, particulièrement le soir, lorsque les rochers brillent d'un rouge vif. Au sommet de la gorge, plusieurs sentiers de randonnée mènent à des points de vue spectaculaires. Si vous désirez aller encore plus haut et voir l'ensemble de la gorge, il vous suffit de réserver un survol en hélicoptère. Cela vous donnera également une vue sur les Edith Falls, également situées dans le Parc National Nitmiluk. Les visiter à pied présente l'avantage de pouvoir s’y baigner. Fort heureusement, il n'y a que les petits crocodiles d'eau douce qui sont inoffensifs. A Mataranka, il y a une opportunité rare – une piscine naturelle chaude à 34 degrés sous les arbres et pourtant au milieu de l'Outback. Les deux heures et demie qui suivent en voiture sont plutôt monotones. Réveillez-vous à la hauteur de Daly Waters. Des poids-lourds tout-terrain, de la musique et un enfant à la station-service révèlent qu'il doit y avoir plus à 16 personnes dans le hameau. Dans le pub de l’Outback connu dans tout le pays, les soutien-gorge sont suspendus au plafond, le juke-box se bat contre les beuglements des tatoueurs barbus, les barmaids tirent la bière avec diligence. Seulement 14 heures ? Aucune importance. L'argent ou la profession semblent sans importance. Le lendemain matin, nous nous dirigerons vers le sud avec une mélodie accrocheuse ou deux. Plus ou moins directement. Après plus de 400 km, vaste choix d’activités à Tennant Creek : cours d'orpaillage, leçons d'histoire dans l'ancienne station de relais télégraphique, découverte de l'art aborigène et boutiques. A 100 km au sud de Tennant Creek se trouvent les Devils Marbles. Ces derniers se présentent sous la forme d'énormes rochers de granit arrondis, éparpillés à travers une vaste vallée peu profonde. Leur taille varie de 50 centimètres à 6 mètres de diamètre.

Il existe deux raisons pour faire un arrêt au « Wycliffe Well Holiday Park »: d’une part, le plein de diesel peut être fait à un prix attractif et d’autre part, il est le berceau d’une des plus grandes variétés de bières en Australie. Plus de 55 variétés sont servies, plus que partout ailleurs dans le Territoire du Nord. Wycliffe Well est une oasis dans le désert et le haut-lieu des ovnis en Australie. De là, on se dirige vers la « capitale du Centre Rouge », Alice Springs. C'est une joie d'atteindre « The Alice » après quatre ou cinq heures de conduite pure. La ville de 27 000 habitants marque non seulement le centre du continent, mais également l'un des centres de la culture autochtone: nulle part ailleurs vous ne trouverez autant de galeries exposant de l'art aborigène dans un espace aussi concentré. A Alice Springs, vous pouvez louer une voiture pour emprunter soit la Red Centre Way et visiter les sites pittoresques de Kings Canyon, Uluru et Kata Tjuta (voir encadré), soit prendre l’Explorers Way plus au sud. Faites un détour par la Rainbow Valley, accessible uniquement par un chemin en terre lors des derniers kilomètres. La raison pour laquelle ce nom a été donné à cette vallée est rapidement révélée. L'altération du grès ferrugineux a donné naissance à des bandes rocheuses colorées dont la palette de couleurs va du blanc au rouge foncé. Le premier arrêt dans le South Australia qui mérite d'être mentionné est la petite ville de Marla, avec seulement 70 habitants. Les gens aiment y passer la nuit, aussi parce qu’ici les chemins se séparent. Pour beaucoup, la question cruciale est la suivante: Et pour la suite du voyage ? Soit par l’Explorers Way plus au sud et Coober Pedy, soit vers l’est à travers le désert peint (voir encadré « Oodnatta Track ») et ensuite via les Flinders Ranges avant de rejoindre Adelaide ? Les conducteurs de train en provenance de Darwin en passant par Marla n'ont pas ce choix. La seule liaison ferroviaire entre les côtes nord et sud de l'Australie est sans escale jusqu'à Coober Pedy. Ceux qui vont au nord d’Adelaide s'arrêteront ici. Cela se produit deux fois par semaine lorsque « The Ghan » interrompt son voyage à travers quatre zones climatiques pendant deux heures. Au total, le légendaire train touristique met environ 54 heures pour achever les 2979 km de la ligne Darwin-Adelaide. Coober Pedy, qui compte environ 1600 habitants, est considéré comme une petite ville après le désert. La « capitale mondiale de l'opale » est célèbre non seulement pour ses pierres précieuses blanches, mais également pour les maisons souterraines, les hôtels et les églises que les citoyens ont construits sous terre pour échapper à la chaleur impitoyable de l'été. Le Desert Cave Hotel est le seul hôtel quatre étoiles souterrain au monde, près de la moitié des 50 suites sont sous terre.

Si l'on en croit les retours des hôtes, le sommeil est particulièrement reposant dans ces chambres naturellement fraîches. Un rafraîchissement est proposé à la piscine ou alors un cocktail glacé au bar souterrain. Conseil: lors du « Mail Run Tour », vous avez la possibilité de passer une journée à bord d’un énorme véhicule 4x4 dans le désert  accompagné du facteur. Tandis qu'il livre son courrier dans les boîtes aux lettres les plus reculées, vous avez le temps de faire connaissance. A ne pas oublier, une fois au volant, ce sont les « Road Trains ». Les camions, jusqu'à 100 mètres de long, sont sans aucun doute les rois de la route. « A lot of nothing », c’est ainsi que les Australiens appellent ce paysage de brousse, qui occupe les trois quarts du continent, mais n'est habité que par 0,3 % de la population. Sur le long tronçon en direction de Port Augusta, bordé de plusieurs lacs salés, la densité de population semble encore plus faible. Dans la ville de Port Augusta, qui compte 14 000 habitants, la civilisation vous frappe de plein fouet. La vue sur la mer annonce la fin imminente de la visite. Si vous ne voulez pas l'admettre, fuyez vers le Wadlata Outback Centre, qui invite à un voyage dans le temps à travers l'âge des dinosaures, ou réglez à nouveau votre GPS vers l'intérieur du pays.

Même si Adélaide peut être atteint via l'Explorers Way en trois ou quatre heures, il faudrait quand même prévoir deux ou trois jours pour explorer les Flinders Ranges, ainsi que des cartes mémoire supplémentaires pour votre appareil-photo. La chaîne de montagnes de 500 km de long offre en permanence des motifs photographiques avec des gorges profondes et des formations rocheuses accidentées. Le point culminant des trois (!) parcs nationaux est la Wilpena Pound, qui ressemble à un immense amphithéâtre rocheux. La formation de ce bassin est due à une érosion de plusieurs millénaires qui a peu à peu fait disparaître les couches de roches les plus tendres de l'intérieur du bassin, et laissé une couche de roche dure sur son pourtour. Montez à bord d’un Cessna et observez ce phénomène naturel depuis les airs ! Pour les vététistes, plus de 200 km de sentiers les attendent, ainsi que pour les randonneurs. Certains chemins mènent au bord du cratère. Conseil: le belvédère de Yacca possède une vue magnifique. Mais il y en a bien d'autres. La Bunyeroo Valley ainsi que les Parachilna et Brachina Gorge, où les rares kangourous à pieds jaunes peuvent être observés avec un peu de chance, sont d'autres spectacles naturels pour ceux qui n'en ont jamais assez.

Le décontracté « Prairie Hotel » n’est pas seulement apprécié par les cinéastes, mais il est également connu pour son excellente cuisine. La ville de Blinman, avec sa mine historique, est aussi une destination agréable à proximité. A 150 km de là, Arkaroola possède le seul observatoire de l’Outback, ainsi que le Sillers Lookout – point culminant du Ridgetop Tour.

Dernière étape! Elle devient agréable, presque méditerranéenne. Dans la région, se trouvent la Clare Valley, l'une des plus anciennes et des meilleures régions viticoles d'Australie (la région du Riesling par excellence), ainsi que la Barossa Valley, qui n'en est pas moins bien connue. C'est ici que se trouvent de grands viticulteurs comme Jacob's Creek, Penfolds, Peter Lehmann, Seppeltsfield et Yalumba, qui exportent des vins de Shiraz, Cabernet Sauvignon et Riesling à grande échelle. Leurs domaines offrent des visites guidées de vignobles, des séminaires sur le vin et des restaurants primés avec des vues fantastiques. Les dégustations dans les petites caves ont certainement aussi leur charme. Ceux qui n'ont pas envie de prendre encore sa voiture après tous les kilomètres parcourus ces dernières semaines trouveront le meilleur dans le « Wined Bar » du National Wine Centre of Australia au cœur d'Adélaide. Ici, vous pourrez choisir parmi 120 grands vins du cinquième continent – les informations sur les vins sont gratuites. Une destination finale digne d'intérêt pour une grande aventure.

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